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Histoire de l'épiphanie et de la fève

Antiquité :

legumineuse histoire feve

Légumineuse orginaire d'Afrique et d'Asie, la fève apparue en Egypte vers 2000 avant JC, elle fut longtemps la base de la nourriture populaire. Sa forme embryonnaire et sa primeur lui conféraient un fort pouvoir symbolique. Pour toutes les civilisations de l'antiquité, elle était le symbole de la fécondité et du bonheur, et faisait partie des aliments offerts au cours des rites lors du mariage.

La fève promet à celui qui la trouve : chance, richesse, pouvoir et vertu.

Moyen âge :

feve choix des rois au moyen age

Au moyen âge, les corporations de métiers utilisent la fève comme jeton de vote pour choisir "un roi" chargé de les représenter auprès de l'autorité seigneuriale ou ecclésiastique.

XIXe siècle :

feve en saxe

Dans la seconde moitié du XIXe siècle on voit arriver sur le marché français de minuscules poupées de porcelaine, les "baigneurs", fabriquées en Saxe.

En 1874, un pâtissier eut l'idée de remplacer la fève végétale par ces sujets.

XXe siècle :

feve en porcelaine

Après la 1re guerre mondiale, la ville de Limoges va prendre le relais de la production allemande et ce jusqu'à l'arrivée de la fève en plastique qui remplaça quasi complètement les fèves en porcelaine.

En 1988, Limoges Castel, principal spécialiste de la fabrication des fèves cesse définitivement sa production.

En 1989, se prépare en Haute Saône, une petite révolution : Joseph Perron, VRP auprès des boulangers pâtissiers a l'idée de donner de la couleur aux fèves en porcelaine blanche, d'apporter de la diversité et créer de nouveaux sujets pour célébrer à sa façon le bicentenaire de la  révolution.

....La fève devient objet de collection....

Fin du XXe siècle :

feve sous licence

Apparition des fèves sous licences.

Histoire de la galette

galette des rois avec sa couronne prime

La galette telle que nous la connaissons aujourd'hui est née d'un différend qui opposa au XVème siècle boulangers et pâtissiers. Chacune des deux corporations voulait obtenir le monopole de la fabrication du gâteau symbolique. Ce furent les pâtissiers qui l'emportèrent auprès du roi François 1er. Mais il resta permis aux boulangers "de faire quelque chose".

Ceux-ci jouèrent sur les mots : ils inventèrent la galette, qu'ils offraient gracieusement à leurs clients, le jour de l'Epiphanie. Chaque galette cachait une fève. Il fut admis que celui qui la découvrirait dans sa part devait à son tour offrir une galette identique (qu'il payait cette fois) afin d'en régaler ceux avec lesquels il avait partagé la première.

Source : Historia n°446 - Janvier 1984


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